全力、ひとり

コミュ障58歳独身男(結婚歴なし)の存在していた記録

alternate vs alternative

英語・紛らわしい単語シリーズ

alternate vs alternative

 

綴りが似ていて意味もなんとなく似ている。混同しがち。自分のための整理と備忘録。

 

alternate

1. 交互の。何か2つのものが交互に連続して起こる状態。

  A B A B A B  ← Letters A and B appear alternately. AとBが交互に現れる

2. 1つおきの。1の意味からの派生になるが、例えば

   I have to work on alternate Sundays. 隔週日曜仕事する

  つまり、出勤の日曜とお休みの日曜が交互、ということですね。

 

alternative

代替の、別の、もう1つの選択肢の

  We have an alternative plan. 代案がある

  You can go there by train. But alternatively, you can take a bus. 

  電車で行けるが、バスという選択肢もある

 

alternate が「交互」、alternative が「別選択肢」、この基本を押さえておきたい。

 

さらに以下も注意。

1. 米語では alternate は alternative の意味でも使われる。

In American usage, however, alternate can also be used to mean ‘available as another choice’: an alternate plan called for construction to begin immediately rather than waiting for spring. This American use of alternate is still regarded as incorrect by many people in Britain.

alternate | Definition of alternate in English by Oxford Dictionaries

また、米語では alternate は「代替要員」の意味で名詞としても用いられる。これはalternative としての用法から来ているのだろう。

2. 英語(イギリス英語)と米語で強勢の位置が異なる (形容詞の発音)。

英語 /ɔːlˈtɜːnət/   米語 ɔːltərnət/
alternate adjective | Oxford Advanced Learner's Dictionary

3. alternate は動詞としての用法もある (交互に起こる、交互に行う)。発音の強勢の位置は英米とも語頭。(最後の音節は eɪ)。

英語 /ˈɔːltəneɪt/   米語 /ˈɔːltərneɪt/
alternate verb | Oxford Advanced Learner's Dictionary

4. alternative は、alter がラテン語の「2者のうちの他方」を意味するため、2者からの選択で使用するのが正しく3者以上からの選択は誤りとする人もいるが、現在は3者以上からの選択でも通常用いられている。

Some traditionalists maintain that you can only have a maximum of two alternatives, because the word alternative comes from Latin alter ‘other (of two)’) and that uses where there are more than two alternatives are wrong. Such uses are, however, normal in modern standard English.

alternative | Definition of alternative in English by Oxford Dictionaries